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I confessori in Vaticano sono tutti Francescani Minori Conventuali

Edizione del: 17 maggio 2017

confessori francescani minori in vaticanoUna cosa che in pochi conoscono è che a confessare in Vaticano non ci sono semplici sacerdoti ma bensì i Frati Francescani Minori Conventuali che generalmente hanno  24 ore settimanali di servizio, turni di 5 ore al giorno, obbligo di conoscere  almeno due lingue, ed una buona preparazione in Teologia morale e in Diritto Canonico.
Il Collegio dei Penitenzieri è composto da 14 sacerdoti francescani conventuali, che svolgono il ministero della riconciliazione in forma stabile.

La nomina a penitenziere è di per sè a tempo pieno. La comunità ha carattere internazionale.

E’ rappresenta da dieci diversi paesi: due confessori vengono dall’Italia, quattro dalla Polonia, uno dalla Spagna, uno dal Brasile, uno da Malta, uno da Taiwan, uno dalla Romania, uno dalla Croazia, uno dalla Germania, uno da Irlanda.

Sono loro che accompagnano in processione, reggendo grosse candele ed indossando stole viola, i corpi dei Papi morti, nel tragitto che va dal Palazzo Apostolico al centro della Basilica di San Pietro dove il corpo rimane esposto alla venerazione dei fedeli fino al giorno del funerale.

La Penitenzieria Apostolica, alla quale, tra le altre cose, spetta la competenza del ministero della riconciliazione nelle Basiliche Papali tramite la nomina di Penitenzieri minori muniti delle opportune facoltà, è uno dei più antichi dicasteri della Curia romana.

Le sue origini risalgono al secolo XII, quando si avvertì la necessità di coadiuvare il Papa nell’esercizio della sua giurisdizione per il foro interno [si occupa delle azioni private degli individui in rapporto alla loro coscienza, per le quali la giurisdizione si esercita privatamente, in segreto e senza effetti giuridici]. Le relative facoltà furono conferite al cardinale penitenziere, che si valse, nell’esplicare le sue funzioni, di un ufficio, già esistente durante il pontificato di Gregorio IX (1227-1241).

Nel 1569 papa Pio V costituì tre Collegi di penitenzieri con il compito di assicurare un’adeguata celebrazione del sacramento della riconciliazione nelle basiliche di Roma: a San Pietro il servizio fu affidato ai gesuiti, a San Giovanni in Laterano ai frati minori osservanti, e Santa Maria Maggiore ai domenicani. Nel 1933 Pio XI costituì un quarto Collegio per la basilica di San Paolo fuori le Mura affidandolo ai benedettini.

Fu il Papa Clemente XIV, dei frati minori conventuali, ad affidare ai suoi confratelli il ministero della penitenza in San Pietro, dopo la soppressione dei gesuiti.

I francescani minori iniziarono il loro ministero di penitenzieri il 17 agosto 1773.

La formulazione giuridica dell’affidamento si concretizzò il 10 agosto 1774 con il Motu proprio Miserator Dominus che li costituiva penitenzieri vaticani in perpetuo.

Nel 1948, per ordine di Pio XII, il Collegio fu trasferito dalla vecchia residenza in via della Conciliazione (oggi Hotel Columbus) al Palazzo del Tribunale, dentro la Città del Vaticano, dove tuttora risiede.

E’ il ministro generale dei Frati Minori Conventuali che sceglie in tutto l’ordine i confratelli, che ritiene adatti per un tale ministero e li presenta alla Penitenzieria Apostolica, la quale, dopo un esame-dialogo, li nomina penitenzieri minori ordinari.

Il Collegio, per quanto attiene il ministero del sacramento della riconciliazione è subordinato alla Penitenzieria Apostolica; per la vita interna della fraternità alla diretta giurisdizione del superiore maggiore.

Ogni settimana ciascun penitenziere presta 24 ore di servizio: non più di cinque ore al giorno e con un massimo di tre ore consecutive; vedi: orario delle confessioni.

Quattordici confessionali si trovano nella cappella laterale a destra dalla Confessione di San Pietro; vedi: la mappa della basilica.

In caso di necessità è previsto un “surplus” del servizio in basilica, come per esempio durante il recente Anno Santo della Misericordia.

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