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Biografia di San Francesco d’Assisi

Edizione del: 22 febbraio 2015

San Francesco d'AssisiSan Francesco d’Assisi è vissuto 44 anni, dall’inverno 1181/82 fino al crepuscolo del sabato 3 ottobre 1226.


1181

Nasce ad Assisi ed è stato battezzato Giovanni di Pietro di Bernardone, ma il padre vuole che sia chiamato Francesco.

1202

Guerra tra Perugia, ove è riparata buona parte dei nobili assisani, e Assisi. L’esercito di Assisi e sconfitto nella battaglia di Collestrada.


1202-1203

Francesco è tra i prigionieri e rimane a Perugia, in carcere per un anno. Viene liberato perché malato.

1204

Lunga malattia.

Fine o primavera 1205

Francesco decide di recarsi in Puglia per combattere con Gualtiero di Brienne. Ma, a Spoleto ha una visione misteriosa che capovolge i suoi progetti, invitandolo a tornare ad Assisi. Comincia il graduale processo di conversione.

1205

Giugno

Gualtiero di Brienne muore. Francesco partecipa all’ultima festa con gli amici.


In data imprecisabile

Incontrando un lebbroso, scende da cavallo, e con l’elemosina gli dona un bacio di pace.


Autunno o fine

Messaggio del Crocifisso di San Damiano. Conflitto con il padre.

1206

Gennaio o febbraio

Convocato in giudizio davanti al Vescovo di Assisi, rinuncia all’eredità paterna e persino ai vestiti che indossa.


Primavera

Sguattero in un Monastero; poi a Gubbio, ha avuto un abito da un amico, si prodiga nell’assistenza dei malati in un lebbrosario.


Estate

Torna ad Assisi, indossa un abito da Eremita e comincia a riparare la chiesetta di San Damiano, mendicando le pietre per la città e profetando la venuta delle Povere Dame.

Ripara san Damiano, poi San Pietro e la Porziuncola.


1208

24 febbraio

Festa di San Mattia. Ascoltando il Vangelo del giorno, rimane colpito dalle parole che Cristo rivolse agli apostoli inviandoli nel mando. Decide di smettere la veste di eremita; indossa una rude tonaca, si cinge con una fune e a piedi nudi incomincia ad annunciare la penitenza.


16 aprile

Bernardo di Quintavalle e Pietro Cattani chiedono di condividere la sua vita e si associano a lui.


23 aprile

Alla Porziuncola, dove si sono rifugiati, viene accolto nel gruppo anche Frate Egidio.


Primavera

Prima missione: Egidio e Francesco si recano nella Marca di Ancona; gli altri 2 in direzione opposta.


Estate

Al gruppetto si aggiungono altri 3 Frati, tra i quali Filippo Longo.


Autunno

Seconda missione. Raggiungono Poggio Bustone, nella valle di Rieti. Francesco, dopo essere stato assicurato della remissione dei suoi peccati e del futuro sviluppo dell’Ordine, conforta e incoraggia i compagni; nel frattempo se ne è aggiunto un altro, e li invia a due a due nelle 4 direzioni del mondo. Terza missione. Bernardo con Egidio vanno a Firenze.


1209

Inizio

Gli 8 ritornano alla Porziuncola, ove sono raggiunti da altri 4 fratelli.


Primavera

Francesco decide di sottoporre all’approvazione della Chiesa la sua nuova forma di vita. Scrive una breve Regola e si presenta al Papa Innocenzo III, che l’approva e li incarica della predicazione penitenziale. Sulla via del ritorno, sostano un poco nei pressi di Orte, poi si stabiliscono in un tugurio a Rivotorto.


Settembre

L’Imperatore Ottone IV passa nelle vicinanze.


1209-1210

Costretti a lasciare quel tugurio, si stabiliscono alla Porziuncola, domandandone l’uso all’Abate di San Benedetto del Subasio. Così la Porziuncola, o chiesa di Santa Maria degli Angeli, diverrà la Chiesa Madre dell’Ordine.

Possibile inizio del Terz’Ordine.


1211

Estate

Francesco si imbarca con l’intenzione di raggiungere la Siria, ma venti contrari spingono la nave sulle coste della Dalmazia. Di nascosto s’imbarca su una nave diretta ad Ancona.


1212

18-19 marzo (oppure 28 marzo 1211)

Nella notte della Domenica delle Palme, Francesco accoglie, a Santa Maria degli Angeli, Chiara e la riveste dell’abito religioso. Dopo averla collocata per qualche settimana nel Monastero di San Paolo di Bastia e in quello di Sant’Angelo di Panza presso Assisi, Francesco ne fissa la dimora a San Damiano.


In data imprecisabile

Probabile viaggio a Roma per informare Innocenzo III sugli sviluppi dell’Ordine. Incontro con Giacomina dei Settesoli.


1213

8 maggio

A San Leo, nel Montefeltro, il Conte Orlando di Chiusi offre a Francesco il monte della Verna.


1213-1214 (o 1214-1215)

Francesco parte per la Spagna, deciso a raggiungere il Marocco per predicare agli infedeli; ma una malattia lo costringe a far ritorno alla Porziuncola, ove accoglie nell’Ordine un folto gruppo di uomini nobili e letterati, fra cui Tommaso da Celano.


1215

Novembre

Francesco si reca a Rama e assiste al IV Concilio Lateranense. Probabile incontro con San Domenico.


1216

16 luglio

Papa Innocenzo III muore a Perugia; due giorni dopo viene eletto a succedergli il Cardinale Cencio Savelli col nome di Onorio III. Testimone di questi giorni è Giacomo da Vitry, che vi conosce forse Francesco, certamente il suo Ordine, e ne dà notizia agli amici di Lotaringia con lettera dell’ottobre dello stesso anno.


1217

5 maggio

Capitolo Generale alla Porziuncola. Viene decisa la prima missione oltr’Alpe e oltremare. Egidio si reca a Tunisi, Elia in Siria. Francesco si incammina per la Francia. A Firenze, il Cardinale Ugolino, Legato Papale in Toscana e Lombardia, lo persuade a rimanere in Italia.


1218

11 giugno

Onorio III pubblica la Bolla “Cum dilecti” per assicurare i Vescovi circa la piena Cattolicità dei Frati Minori.


1219

26 maggio

Capitolo di Pentecoste. Si decidono nuove spedizioni per la Germania, la Francia, Ungheria, la Spagna-Marocco.


24 giugno

Francesco si imbarca ad Ancona per raggiungere Acri e poi Damiata, ove l’esercito crociato è schierato contro quello Musulmano.


Autunno

Francesco è tra i Crociati, predice una disfatta che la realtà conferma. Ottiene dal Legato Pontificio di potersi recare, a suo rischio e responsabilità, dal Sultano Melek-el-Kamel. Accolto con raffinata ospitalità dal Sultano, vi predica la buona novella. Ma non vedendo frutti di conversione, si fa riaccompagnare al campo crociato.


5 novembre

Damiata è conquistata dai Crociati. Francesco, anche disgustato per gli eccessi compiuti e la condotta delle truppe, torna nella Siria.


1220

Gennaio

Cinque Frati, inviati in Marocco, vengono uccisi dai Musulmani: sono i Protomartiri Francescani.


Inizio

Francesco è ad Acri. Possibile visita ai Luoghi Santi.


Primavera o estate

Francesco ritorna in Italia, allarmato per la situazione dell’Ordine, assieme a Pietro Cattani, Elia e Cesario da Spira, e sbarca a Venezia. Si reca dal Papa e ottiene il Cardinale Ugolino come “Protettore dell’Ordine”.


Febbraio o marzo

Giacomo da Vitry, in lettera da Damiata, dà notizia di Francesco e della sua missione presso il Sultano.

Francesco rinuncia al governo dell’Ordine e nomina Vicario Pietro Cattani.


22 settembre

Onorio III con la Bolla “Cum secundum” impone il Noviziato.


1220-1221

Nella sua “Storia Occidentale”, Giacomo da Vitry si occupa più a lungo del nuovo Ordine dei Frati Minori.


1221

10 marzo

Muore Pietro Cattani


30 maggio

Capitolo Generale, detto delle Stuoie. Nomina di Frate Elia come Vicario. Viene approvato il testo della Regola, non bollata. Si decide una nuova spedizione in Germania, guidata da Cesario da Spira. Ne fanno parte Tommaso da Celano, il futuro biografo, e Giordano da Giano che ne scriverà la cronaca.


In data imprecisabile

Papa Onorio III approva il “Memoriale propositi”, che è considerato come la prima Regola dell’Ordine dei Penitenti di San Francesco, detto più tardi Terz’Ordine Francescano, come lo era per tutto l’Ordine dei Penitenti.


1221-1222

Francesco compie un giro di predicazione nell’Italia centro-meridionale.


1222

15 agosto

Francesco predica a Bologna.


1223

Inizio

Francesco si ritira a Fonte Colombo con Frate Leone e Frate Bonizzo per redigere la nuova Regola, più breve, che viene discussa al Capitolo generale dell’ 11 giugno e poi sottoposta al Papa per l’approvazione.


29 novembre

Papa Onorio III approva la Regola con la Bolla “Solet annuere”.


24-25 dicembre

Notte di Natale a Greccio. Il Presepio.


1224

2 giugno

Nel Capitolo Generale viene decisa la spedizione in Inghilterra.


Fine giugno o luglio o primi di agosto

A Foligno, Frate Elia conosce per visione che Francesco ha solo 2 anni di vita.


15 agosto 29 settembre

Durante la Quaresima di San Michele che pratica alla Verna, probabilmente il 14 o il 15 settembre, Francesco ha la visione del Serafino crocifisso e riceve le stimmate della Passione.


10 settembre

I Frati Minori, 4 Chierici e 5 laici, approdano a Dover, in Inghilterra.


Ottobre

Francesco ritorna alla Porziuncola, passando per Borgo San Sepolcro, Monte Casale, Città di Castello.


1224-1225

da dicembre 1224 a febbraio 1225

Cavalcando un asino, Francesco fa un giro di predicazione in Umbria e nelle Marche.


1225

Marzo

Visita Santa Chiara a San Damiano. Peggiorando la sua malattia d’occhi, deve restare a San Damiano per qualche tempo. Dietro insistenze di Frate Elia, si sottopone a visita e cura medica, ma senza frutto.


Aprile – maggio

Ancora a San Damiano, si sottopone ad un trattamento medico, senza alcun risultato. Una notte riceve la promessa Divina della vita eterna; il mattino dopo detta il Cantico delle Creature.


Giugno

Aggiunge al Cantico la strofa del perdono e ottiene la riconciliazione tra Vescovo e Podestà di Assisi. In seguito la lettera del Cardinale Ugolino, poi si reca nella valle Reatina.


Primi di giugno – 6 febbraio 1226

Accolto a Rieti dal Cardinale Ugolino e dalla Corte Pontificia, raggiunge prima Fonte Colombo per seguire una terapia per gli occhi. Nel luglio-agosto il medico cauterizza le tempie del Santo. Raggiunge poi San Fabiano per essere visitato da altri medici. Tentano di curarlo attraverso l’orecchio; ma tutto risulta inutile. La vigna del sacerdote, saccheggiata dai visitatori, per le preghiere di Francesco produce un raccolto più abbondante.


1226

Aprile

E’ a Siena per ulteriori trattamenti medici. Detta un breve Testamento: Piccolo Testamento di Siena. Dimora poi nell’Eremo di Celie di Cortona, dove probabilmente detta il Testamento.


Luglio – agosto

Nel periodo più caldo dimora a Bagnara, nelle montagne vicino a Nocera.


Fine agosto

Poiché le sue condizioni si aggravano, viene portato nel Palazzo del Vescovo di Assisi. II Vescovo Ugo parte per un Pellegrinaggio al Monte Gargano.


Settembre

Sentendo che la fine e vicina, Francesco si fa portare alla Porziuncola. Lungo il viaggio sosta per benedire la città.


3 ottobre

Dopo aver benedetto i figli, muore sulla nuda terra, la sera del 3 ottobre, di sabato. Se ne sparge la voce e molti accorrono per vedere le stimmate.


4 ottobre

La salma, il giorno successivo, domenica, viene trasportata trionfalmente dalla Porziuncola in Assisi, sostando a San Damiano, e viene tumulata nella chiesa di San Giorgio. Frate Elia ne dà notizia a tutto l’Ordine, mediante lettera ai Ministri Provinciali.


1227

Il Cardinale Ugolino viene eletto Papa, col nome di Gregorio IX, in luogo di Onorio III, morto il giorno precedente.


30 maggio

Nel Capitolo, celebrato in Assisi, viene eletto Ministro Generale Frate Giovanni Parenti.


1228

29 aprile

Con la Bolla “Recolentes”, Gregorio IX domanda alla Cristianità aiuti per la costruzione di una Basilica in onore di Francesco.


16 luglio

Gregorio IX è ad Assisi per celebrare solennemente la Canonizzazione di San Francesco. Tre giorni dopo, il 19 luglio, rende pubblica la Bolla “Mira circa nos” riguardante l’iscrizione di Francesco nell’Albo dei Santi e la celebrazione della festa di lui in tutta la Chiesa nel giorno 4 di ottobre.

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